El HPV (Virus del Papiloma Humano) es una familia de más de un centenar de variedades de diferentes virus. La mayoría VPH causa lesiones benignas tales como verrugas que afectan la piel (manos, pies o cara), aparte de verrugas o papilomas que afectan a la mucosa genital y bucal. La mayoría de las infecciones genitales por VPH remite de manera espontánea, una pequeña cantidad, en el caso de que no sean tratados, puede progresar lentamente a una forma de cáncer. El cáncer cervical casi siempre está relacionada con la presencia de VPH.

¿Qué es la infección del virus del papiloma humano?

La infección en el ser humano tiene efectos muy diferentes en función del tipo y de la familia propietaria de la cepa viral con la que entra en contacto. Generalmente, el virus se replica en si mediante la explotación de las células de en la piel, de las membranas mucosas y el exceso que hace las formaciones típicas en forma de verrugas y papilomas. A menudo, estos tienen un crecimiento y son cubiertos por una capa de queratina ( hiperqueratosis ) típica de algunas formas de infección.  Los tipos más peligrosos de VPH son, sin embargo, los que causan lesiones malignas en las vías respiratorias superiores: (laringe,faringe , lengua, amígdalas , paladar, nariz) – o en los genitales (pene, escroto, perineo,  útero).

¿Qué causa la infección?

La infección genital por el virus del papiloma humano se transmite principalmente a través de relaciones sexuales: es una de las enfermedades de transmisión sexual más frecuente. Es aceptable que la transmisión también pueda tener lugar por contacto físico, si hay células virales activas y se producen desgarros, cortes o abrasiones en la piel. En general, las infecciones más peligrosas de las vías respiratorias o la cavidad bucal se transmiten a través del sexo oral, debido al contacto y entre la mucosa y los órganos genitales.

Las personas que tienen un sistema inmunológico especialmente vulnerables están más expuestas al riesgo de contagio. Con frecuencia mucho más baja, la infección puede ser causada, en algunos lugares donde se crea la promiscuidad (como los baños públicos, piscinas…), por contacto con superficies previamente utilizados por los portadores de la infección.

¿Cuáles son los síntomas de la infección?

Los síntomas del Virus del Papiloma Humano varían dependiendo del tipo de infección. En general, los signos más comunes de la ‘infección son las verrugas (verrugas comunes, verrugas plantares, verrugas genitales.)
Las verrugas genitales definidas pueden ser ubicados en los genitales externos, dentro de la vagina, alrededor o dentro del ano y en el perineo (la región de la piel situada entre la vulva y el ano). Estas lesiones se producen como pequeños crecimientos, a veces en forma de racimos, forma que se asemeja a una coliflor. En otros casos, las lesiones son planas y tienden a superponerse.
La mayoría de las lesiones causadas por el VPH son asintomáticas, pero en algunos casos, las verrugas pueden causar incomodidad, picazón o malestar.

¿Como prevenir la infección?

Para prevenir la infección del VPH es importante recordar algunas reglas simples. Si frecuentas las áreas comunes, tales como vestuarios o piscinas, mantener los pies limpios y secos y siempre usar zapatos o zapatillas.

Para evitar la propagación de las verrugas de las manos a la boca hay que evitar comerse las uñas.

Lógicamente hay que utilizar preservativo siempre con personas que aún no conocemos lo suficiente y con las que mantenemos aventuras exporádicas.

Las mujeres sexualmente activas deben de hacerse prueba de Papanicolaoubados periódicamente con un examen ginecológico y, preferentemente en combinación con la investigación del ADN viral .  Desde hace algunos años existe en el mercado una vacuna que protege el cuello del útero de las cepas más peligrosas de VPH. Los estudios científicos han promovido la administración a la población adolescente de ambos sexos, para reducir el riesgo de contagio. Estudios recientes parecen validar el uso de la vacuna o incluso la población adulta que ya están infectados por el virus mismo.

Diagnóstico.

El diagnóstico clínico de la infección por HPV se lleva a cabo por el médico que detecta la presencia de las lesiones típicas, además de la prueba de Papanicolaou o pruebas apropiadas para la detección del ADN viral.
Tratamientos.

Es posible que las lesiones causadas por el HPV se curen espontáneamente sin ningún tratamiento. Es bueno saber que, incluso cuando las verrugas desaparecen, el virus puede todavía estar presente en el cuerpo humano.

Las verrugas cutáneas pueden ser tratadas con soluciones tópicas sobre la base con ácido salicílico o ácido tricloroacético o con cremas de acción antiviral, también pueden ser quitados conquirúrgicas tratamientos habitaciones (diatermia, la terapia con láser, crioterapia).

Las verrugas genitales son generalmente vaporizadas por los tratamientos de diatermia o láser.

Las lesiones precancerosas del cuello uterino, el útero, se erradican con la eliminación parcial del cuello del útero.

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